11/06/2011

Une première historique : le Vatican accueille des milliers de Tsiganes

pape roma.JPGC’est une première : Benoît XVI a reçu ce samedi au Vatican deux mille tsiganes et gitans, venus de plusieurs pays européens. Au cours d’une rencontre festive et émouvante dans la salle Paul VI, le Pape a écouté les témoignages significatifs de quatre représentants des communautés des gens du voyage, notamment d’une rescapée du camp de concentration nazi d'Auschwitz. Benoit XVI avait lui-même voulu cette rencontre historique alors que les roms sont l’objet de méfiance et de marginalisation dans de nombreux pays d’Europe.


La rencontre s’est déroulée sous les auspices du Conseil pontifical pour la Pastorale des migrants et des personnes en déplacement, de la Fondation Migrantes de l’épiscopat italien, du diocèse de Rome et de la communauté catholique de Sant’Egidio. Ce pèlerinage à Rome était organisé à l’occasion du 150° anniversaire de la naissance d’un gitan tué pendant la guerre d’Espagne et béatifié par Jean-Paul II, Zéphirin Gimenez Malla.

Et c’est un discours plein d’affection que le Pape a adressé aux représentants des gens du voyage : « l’Eglise – a-t-il lancé, sous les ovations - est pour vous une maison ; dans l’Eglise vous n’êtes pas marginalisés ; vous êtes dans l’Eglise ». Le Pape a évoqué l’histoire complexe et douloureuse de ces communautés, en particulier les persécutions nazies, une tragédie encore largement méconnue. La conscience européenne – a-t-il déclaré - ne peut pas oublier une telle souffrance. Mais Benoit XVI n’a pas éludé non plus la situation actuelle : les rapports difficiles avec la société, les vexations, le refus et le mépris. Même si les choses – a-t-il noté - sont entrain de s’améliorer. Le Pape a exhorté les roms à rechercher eux aussi la justice, la légalité, la réconciliation : "Je vous invite, chers amis, à écrire ensemble une nouvelle page de l’histoire pour votre peuple et pour l’Europe". Les roms devront se montrer collaboratifs en toute loyauté afin que leurs familles puissent s’inscrire dignement dans le tissu civil de l’Europe. L’Eglise accompagne ce cheminement vers un avenir meilleur.


Sur un plan plus pastoral, Benoît XVI a souhaité que les gens du voyage participent activement à la mission évangélisatrice de l’Eglise en développant des activités pastorales dans leurs communautés ; il a aussi salué comme une grâce les vocations issues des communautés roms et a lancé une mise en garde contre les sectes et autres groupes qui menacent leur communion avec l’Eglise.

Le compte-rendu du discours du Pape avec Olivier Bonnel (Radio Vatican) : >> RealAudioMP3 

Marie-Leïla Coussa a assisté à la rencontre. Reportage : >> RealAudioMP3 

Paolo Ciani, de la communauté de Sant’Egidio explique l’importance d’une telle rencontre au micro de Marie-Leïla Coussa : >> RealAudioMP3 

Une rencontre dont l'importance dépasse les frontières du Vatican et de l'Italie. Pour le père Claude Dumas, aumônier national des gitans et gens du voyage en France, lui-même originaire du monde du voyage, cet évènement est un signe fort dans un contexte particulièrement hostile envers ces populations : >> RealAudioMP3 

Des propos recueillis par Marie-Leïla Coussa

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